CO expande operaciones hacia estafas de tiempos compartidos

Según una investigación del medio estadounidense The New York Times, la organización criminal, el Cártel Jalisco Nueva Generación, ha expandido sus actividades ilegales más allá del tráfico de drogas. Ahora también están involucrados en estafas dirigidas a personas mayores que poseen tiempos compartidos. Estas estafas implican a miembros del cártel que se hacen pasar por agentes de ventas y contactan a propietarios de tiempos compartidos ofreciéndoles comprar sus propiedades por grandes sumas de dinero. Convencen a las víctimas de enviar pagos adelantados para cubrir supuestos gastos como publicidad o multas gubernamentales. El cártel opera centros de llamadas en México, principalmente dirigidos a propietarios de tiempos compartidos estadounidenses y canadienses, e incluso soborna para obtener información de los huéspedes.

Según funcionarios estadounidenses, este esquema ha generado cientos de millones de dólares para el cártel en la última década. Las víctimas suelen ser personas mayores y jubiladas que buscan vender sus tiempos compartidos para ayudar a sus familias. A pesar de las advertencias de las autoridades, incluido un aumento del 79% en las quejas por este tipo de fraude recibidas por el FBI en los últimos cuatro años, es difícil llevar a cabo acciones legales contra los delincuentes debido a problemas jurisdiccionales y a que las víctimas a menudo no denuncian los crímenes.

El impacto en las víctimas es grave, algunas pierden todos sus ahorros. Por ejemplo, una pareja jubilada, James y Nicki, perdieron casi $900,000 en estas estafas, dejándolos endeudados y pensando en medidas extremas para recuperarse económicamente. Las fuerzas del orden están intentando combatir estos fraudes imponiendo sanciones a los implicados, pero el cártel continúa adaptando sus tácticas, lo que hace difícil detenerlos.

La industria de tiempos compartidos, valorada en $10.5 mil millones en 2022, ha crecido considerablemente, con casi 10 millones de hogares estadounidenses siendo propietarios de tiempos compartidos. Sin embargo, este crecimiento ha venido acompañado de un aumento en las estafas, lo que ha llevado a importantes pérdidas financieras para las víctimas. A pesar de los intentos de advertencia y prevención, la explotación de personas vulnerables por parte del cártel sigue siendo un desafío importante para las agencias de aplicación de la ley, resaltando las dificultades para combatir organizaciones criminales transnacionales.